いくつになっても楽しめる。

​人生をカラフルにするテニススクール。

「余暇を楽しむため」「健康のため」と。それぞれの理由でテニスを始める人が増えている。

子どもも大人も一緒になって楽しめる生涯スポーツ。他の競技にはない魅力がテニスにはあるようだ。

​長岡市高瀬町 【さくらテニスガーデン】

子ども、孫にも通わせたい。充実のレッスン内容。

 経験者が昔を懐かしんでテニスをしに来たり、現役のプレイヤーが練習のために訪れたりと、幅広い年齢層の利用者が集まる「さくらテニスガーデン」。毎日開催されるスクールには4歳以上のキッズ向けジュニアクラスから、シニア層に向けたクラスまであり、体力も経験値も問わないレッスン内容で人気のようだ。オープン当初、ジュニアクラスに通っていた生徒さんたちも今では立派な社会人。久しぶりにスクールに訪れる人もいれば、自分の子どもを通わせているという人もいる。優しく親しみやすいコーチ陣や、いつでも快適な環境に惚れ込んでいる人が多いのだろう。

ある生徒さんからは「テニスを始めて人生が変わった」という言葉まで飛び出した。学生時代にテニスをやっていたものの、社会人になってからはラケットに触りもしなかったというその女性は、スクールに通う孫の姿を見てテニスをやり始めたそうだ。

「テニスは私にとっていいことばかり。健康にいいのはもちろん、コミュニケーションのやり取りも楽しいし、友達もたくさんできました。何より腕が上達していくのを自分でも感じられるのが嬉しくて。レッスン後もコートを借りてテニスをすることもあります。孫がもう少し大きくなったら、親子三世代でダブルスをやるのが目標です」。

生き生きとした表情で「さくらテニスガーデン」の魅力を語るその姿から、スクールへの大きな愛情が感じられた。

長岡市初の全天候型インドアテニススクールとして2001年にオープン。スクール生はキッズからシニア世代まで1000人以上が在籍する。

​大好きなテニスを通じ人としても成長できる場所。

 高校卒業後すぐに「さくらテニスガーデン」へ入社した西脇さんは20歳になったばかりの若手テニスコーチ。長岡市で生まれ育ち、自身も4歳からスクールに通っていた元生徒だ。「父親がテニス経験者で、小さな頃からラケットを握っていました。高校へ入学する頃にはここで働きたいと思い始めていて。入社後すぐにコーチとしてレッスンに出させていただき、指導をしています」。

 西脇さんが教える生徒は自分より年上の人ばかり。少しでも上手く伝えられるよう知識を蓄える努力を欠かさない。「ニュースや本をチェックして、少しでもレッスンが盛り上がるように情報収集しています。球出しだけでも緊張してしまいますが、生徒さんが上手になっていく姿を見られるこの仕事はやりがいも大きいです。自分も楽しんでレッスンに臨めるように心掛けています」。

 この1年指導してきた男子高校生が初めて地区大会で優勝。教え子の喜ぶ顔を見て、一層やる気が増したそうだ。

「さくらテニスガーデン」ではレッスンを指導するテニスコーチを募集中。指導者とはいえ、未経験者でもOK。人と話すのが好きでやる気のある人なら大歓迎です。幅広い年代のスタッフが働く賑やかな職場環境で、一緒に成長していきましょう。

子供の頃からこちらのスクールで学んだ経験を生かし、真剣に子供達の指導にあたる西脇さん。

笑顔に囲まれて健康になれるスポーツ好きに最適な職場環境。

 テニス漫画ブームに有名選手の誕生。この数十年で幾度となく流行の兆しを見せてきたテニスだが、ここ最近注目されているのは“健康効果”。海外の研究チームが発表した論文によると、全身の筋力をバランスよく使うことができる生涯スポーツだという。

 その効果が最も期待されるのが、まだ筋力の発達していない子ども。幼少期からテニスを経験することで運動発達能力が上昇するだけでなく、脳の活性化にも効果的らしい。ボールと相手を目で追いながら、次はどのように返そうかと作戦を練る行動の繰り返しが、瞬時の判断能力を高めてくれる。

 また、テニスを続けることで病気の予防にも効果的という研究結果も発表された。適度な運動として継続しやすく、ストレス解消にも一役買ってくれることから”病気に負けない身体づくり”を目指してレッスンを行っていると支配人の横田さんが教えてくれた。

 「ラケットを握ったことのない方やスポーツが苦手な方でも上達を感じながら続けられるよう、段階的な指導プログラムを導入しております。中には『健康診断で数値が良くなった』と報告に来てくれた生徒さんもいらっしゃいました。皆さんの笑顔を増やすのが僕たちの仕事です」。

 年末年始やGWといった長期休暇以外は毎日営業。たくさんの生徒を抱え多忙な印象もあるが、現場で働くスタッフが楽しく健康に働いているイメージも強い。

 「出勤日は全員シフト制ですが、週1度のフリー休暇とレッスンに合わせて出勤時間も調整できます。社員旅行では全国の温泉地を巡ってきました。スタッフ同士、仲良く働けるように環境づくりにも力を入れています」。

 たくさんの笑顔に囲まれながら、自身もテニスを通じて健康な人生を送ることができる。スポーツ好きにはまたとない職場ではないだろうか。

「さくらテニスガーデン」ではレッスンを指導するテニスコーチを募集中。指導者とはいえ、未経験者でもOK。人と話すのが好きでやる気のある人なら大歓迎です。幅広い年代のスタッフが働く賑やかな職場環境で、一緒に成長していきましょう。

​DATA
​さくらテニスガーデン

〒940-2025 新潟県長岡市高瀬町898−1

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